2012, Daniel CROZES

Journaliste, historien et romancier, Daniel Crozes vit et écrit en Aveyron. Il est l’auteur d’une trentaine d’ouvrages, dont Le Laguiole, éloge du couteau et Sentinelles des montagnes, et de romans de société qui lui ont attiré un public large et fidèle, comme Les Chapeaux d’Amélie, paru en octobre 2007. En mars 2010, il a publié au Rouergue 1001 mots de l’Aveyron, dictionnaire illustré par Séverin Millet et un roman, l’Héritier qui possède le charme des grandes sagas familiales.

Les bêtes noires: Rouergue (Histoire-Société, adulte)

Alors que dès la fin du XIXème siècle des députés, tel Théophile Roussel en Lozère, se démènent pour que le chemin de fer n’oublie pas leurs départements, les mentalités évoluent très vite. La peur des débuts (qui va jusqu’au sabotage des lignes) cède devant la diffusion du progrès et l’émergence de nouvelles migrations (exode rural vers la capitale et les grandes villes, développement du tourisme à partir de la Belle Époque). L’agriculture est révolutionnée par l’arrivée des engrais (exemples des ségalas tarnais et aveyronnais), l’industrie connaît un développement sans précédent. Ces changements ont un prix : l’engagement d’hommes qui percent des voies avec des moyens techniques dérisoires, édifient tunnels, viaducs et ponts vertigineux, ne va pas sans de nombreux morts. Mais cette bataille du rail, véritable exploit physique, ouvre des voies de communication dans ce qui paraissait n’être que déserts. Des premières lignes ouvertes jusqu’à la fermeture récente de certaines d’entre elles, ce livre raconte cent soixante-dix ans d’histoire du Massif central et aborde les perspectives d’avenir du réseau ferré dans des régions où il a profondément transformé les existences humaines.

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